اكتشاف كوكب عملاق غازي خارجي ذو مدار طويل قد يحمل معه أدلة حول نظامنا الشمسي

تمكن العلماء من قياس حجم ومدار كوكب خارجي عملاق غازي يبعد حوالي 1300 سنة ضوئية عن الأرض ، يُطلق عليه اسم GOT ‘EM-1b ، والذي يرمز إلى كتلة كوكب خارجي عابر خارج المجموعة الشمسية العملاقة ، وهو ما يقرب من خمسة أضعاف كتلة كوكب المشتري.

عادة ما يكافح العلماء لقياس حجم الكواكب الغازية العملاقة ، مثل كوكب المشتري وزحل ، وذلك لبعدهم عن النجوم التي يدورون حولها. ومع ذلك ، ظهر هذا الكوكب فيما يسميه الباحثون “جوارنا الشمسي” في عام 2010 ، عندما اكتشف تلسكوب كبلر الفضائي التابع لناسا الجسم لأول مرة.

ثم لاحظ علماء الفلك انخفاضًا دوريًا في سطوع نجم قريب ، يُدعى Kepler-1514 ، مما دفع الباحثين إلى التفكير باحتمالية وجود كواكب تدور حوله. اكتشف فريق البحث في جامعة كاليفورنيا ريفرسايد أن الكوكب ، الذي أطلق عليه رسميًا اسم Kepler-1514b على اسم نجمه الأم ، له مدار طويل بشكل غير عادي يبلغ 218 يومًا.

قال بول دالبا ، عالم الفلك الذي قاد البحث ، في بيان UC Riverside المقدم إلى موقع ProfoundSpace.org: “يستغرق 218 يومًا للدوران حول نجم ترتيبًا من حيث الحجم أطول من معظم الكواكب الخارجية العملاقة التي قمنا بقياسها”. من بين آلاف الكواكب التي اكتشفها كبلر ، لم يكن هناك سوى بضع عشرات منها مدارات مدتها 200 يوم أو أكثر.

من المحتمل أن معرفة المزيد عن GOT ‘EM-1b والكواكب العملاقة مثلها يمكن أن يخبرنا المزيد عن النظام الشمسي. وقال دالبا: “هذا الكوكب هو بمثابة نقطة انطلاق بين الكواكب العملاقة لنظامنا الشمسي ، والتي هي بعيدة جدًا عن شمسنا ، وكواكب غازية عملاقة أخرى أقرب إلى نجومها”.

إن اكتشاف كوكب عملاق لم يقترب من نجمه بمرور الوقت سيكون بمثابة نظير لعمالقة الغاز في نظامنا الشمسي ويخبرنا عن مدى طبيعية نظامنا الشمسي في استقراره وتطوره.

يعتقد علماء الفلك أن كوكب المشتري ربما يحمي الأرض من الأجسام الأخرى في الفضاء التي قد تؤثر على كوكبنا ، مما يمنحنا “الرخام الأزرق” الاستقرار النسبي. لسوء الحظ ، من الصعب العثور على نظائر لكوكب المشتري وزحل ، لذلك العلماء متحمسون لمعرفة المزيد عن GOT ‘EM-1b.