تشارلز ميسييه .. وإرثه الدائم ، فهرس مسييه

ولد الفلكي الفرنسي تشارلز ميسييه في لورين في 26 يونيو 1730. وكان الإبن العاشر من بين اثني عشر إبناً ،توفي والده عندما كان في الحادية عشرة من عمره.
كانت لدى ميسييه فرصة ضئيلة فب التعليم بسبب وضعهم. وعندما كان صبيًا ، طور اهتمامًا كبيرًا بعلم الفلك بعد أن رأى المذنب اللامع ذي الستة ذيول عام 1744.
على الرغم من أن ميسييه جاء من عائلة فقيرة وكان لديه تعليم محدود ، فقد تم توظيفه في سن 21 كرسام بواسطة جوزيف نيكولاس دي ل ‘ الفلكي في البحرية الفرنسية. سرعان ما تعلم ميسييه استخدام الأدوات الفلكية وأصبح مراقبًا ماهرًا. تمت ترقيته إلى كاتب في المرصد البحري في فندق دي كلوني في باريس بحلول منتصف عام 1750.

حاول تشارلز رصد المذنب الذي توقع “إدموند هالي” عودته في أواخر العام 1758 أو أوائل العام 1759 باستخدام مخططات كان جوزيف قد أعدها مسبقاً، فنجح فعلاً برصد المذنب في الثاني عشر من تشرين الثاني/نوفمبر من عام 1759 ولكن تبين فيما بعد أن مخططات جوزيف كانت خاطئة وأن المذنب قد رُصد مسبقاً على يد مزارع ألماني وفلكي مبتدأ يُدعى “بالتزخ” في ليلة عيد الميلاد من العام 1758، الأمر الذي سبب الإحراج لتشارلز، فقرر أن يكرس نفسه لرصد المذنبات، و زعم أنه قام باكتشاف 21 مذنباً بحلول العام 1798.

استخدم تشارلز ميسيير أكثر من اثني عشر تلسكوبًا خلال مسيرته ، لكن المفضل لديه كان 7.5 بوصة 104x مقراب غريغوري.

في 28 أغسطس ، عثر 1758 ميسي عن طريق الصدفة على جسم غامض صغير (غائم) في كوكبة برج الثور أثناء ملاحظة مذنب اكتشفه قبل بأسبوعين. هذا الجسم كان بقايا مستعر أعظم يعرف اليوم باسم سديم السرطان (M1) ، أصبح لاحقًا لو سديم تم إدخاله لقائمة الأجسام الشبيهة بالمذنبات التي أصبحت في النهاية كتالوج للمجرات والسدم ومجموعات النجوم في علم الفلك. ومن المفارقات أن ميسييه اشتهر تاريخياً بفهرسته “للأشياء التي يجب تجنبها” والمهدرة للوقت عند صيد المذنبات ووفي نهاية المطاف اصبح صائدا للسدم.

أصبح ميسييه كبير علماء الفلك في المرصد البحري عام 1759. انتُخب في الجمعية الملكية بلندن عام 1764 وأكاديمية باريس للعلوم عام 1770.

خلال فترة سبعة أشهر من البحث عن المذنبات في عام 1764 ، أضاف ميسيير 38 كائنًا إلى قائمته بما في ذلك M13 (تجمع نجمي مغلق يقع في كوكبة الجاثي) ، وسديم البجعة (M17) في القوس ومجرة أندروميدا (M31). في يناير من العام التالي قام بتسجيل M41 ، تجمع نجمي مفتوح يوجد في كوكبة الكلب الأكبر. حدد مسييه مواقع سديم الجبار (M42 و M43) ، ونَثْرَةُ الأَسَد (M44) وعنقود الثريا (M45) في 4 مارس 1769.

بسبب نجاح مسييه الذي لا يمكن إنكاره كصياد مذنبات، أطلق عليه الملك الفرنسي لويس الخامس عشر لقب “Ferret of Comets” أي ” اِبْنُ مِقْرَضٍ(ابن عرس) المذنبات ” بسبب اكتشافاته العديدة. اعتمد تشارلز كثيراً على صديقه “بوشارت دو سارون” ليساعده في حساب مسارات المذنبات، إذ أن تشارلز لم يكن بارعاً في الرياضيات، عمل أيضاً مع أحد أصدقائه الفلكيين والذي يُدعى “بيير فرانسوا آندريه ميشان”، والذي كان راصداً جيداً ففي الفترة بين عامي 1780-1781 إذ قام باكتشاف قرابة الـ 32 جسماً جديداً.

في 13 أبريل 1781 ، أضاف مسييه الجسم المائة إلى الكتالوج، وتم نشر النسخة النهائيّة للفهرس في عام 1781. تم اكتشاف أربعين من العناصر الـ 103 المدرجة من قبل ميسييه و 27 بواسطة Mechain. في نوفمبر 1781 عانى ميسييه من سقوطا حادا بأعماله .

كانت الثورة الفرنسية فترة كارثية لميسييه. في عام 1794 ، خسر ميسيه معاشه الأكاديمي وراتبه البحري وتوقفت البحرية عن تمويل مرصده.
أُصيب تشارلز بأزمة موهنة أودت بحياته في الثاني عشر من نيسان عام 1817 عن عمر ناهز ستة وثمانين عاماً. وفي القرن العشرين، تمت إضافة سبعة أجسام جديدة إلى دليل تشارلز ليصبح عددها مئة وعشرة أجسام، ليتم إغلاق الإضافة على الدليل بشكل نهائي في عام 1967.

كان تشارلز ميسييه محدودًا كعالم لكنه كان فلكيًا ملاحظًا بارعًا درس البقع الشمسية والكسوف والغموض بالإضافة إلى اكتشاف العديد من المذنبات والأشياء الغامضة.لقد كان مخلصًا تمامًا لعلم الفلك لدرجة أنه عندما كانت زوجته تموت ، كان مترددًا للغاية في ترك تلسكوبه ليكون بجانبها ام لا. إرث ميسييه الدائم لعلم الفلك الهواة ، كتالوج ميسييه ، يتضمن معظم أفضل الأجسام في السماء العميقة المرئية في نصف الكرة الشمالي.