تلسكوب هابل الفضائي يتمكن من التقاط صورا مذهلة للمشتري وقمره الجليدي أوروبا

التقط تلسكوب هابل الفضائي ناسا / وكالة الفضاء الأوروبية هذه الصورة للمشتري في 25 أغسطس 2020 ، عندما كان الكوكب على بعد 653 مليون كيلومتر (406 مليون ميل) من الأرض. حقوق الصورة: NASA / ESA / A. Simon ، مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا / M.H. وونغ ، جامعة كاليفورنيا ، بيركلي / فريق أوبال.

 تعرض لنا الصورتين الجديدتين اللتين تم التقاطهما بواسطة تلسكوب هابل الفضائي التابع لوكالة ناسا المشتري بغلافه الجوي المضطرب و عواصفه  العملاقة، وتظهر إحدى الصور قمر اوروبا التابع للمشتري. 

في 18 أغسطس 2020 ظهرت عاصفة بيضاء ساطعة ممتدة تتحرك بسرعة 560 كم في الساعة (348 ميلاً في الساعة) عند خطوط العرض الشمالية الوسطى لكوكب المشتري. 

على الرغم أنه من الشائع ظهور عواصف في هذه المنطقة – غالبًا عدة عواصف في وقت واحد – إلا أن هذا الاضطراب بالتحديد  يبدو أن له بنية خلفه أكثر مما لوحظ في العواصف السابقة هذا بالإضافة إلى أنه يوجد خلف السحابة تكتلات صغيرة مظلمة في عكس اتجاه عقارب الساعة لم نشهدها في الماضي. 

قال علماء الفلك من برنامج إرث الغلاف الجوي للكواكب الخارجية (أوبال): “قد تكون هذه العاصفة بداية بقعة طويلة الأمد في نصف الكرة الشمالي  ربما تنافس البقعة الحمراء العظيمة الأسطورية التي تهيمن على نصف الكرة الجنوبي للمشتري”.

إن المراقبة متعددة الأطوال الموجية في الضوء فوق البنفسجي / المرئي / القريب من الأشعة تحت الحمراء للمشتري ، التي حصل عليها هابل في 25 أغسطس 2020 ، تمنح علماء الفلك رؤية جديدة تمامًا للكوكب العملاق. يوفر التصوير بالأشعة تحت الحمراء القريبة من هابل ، جنبًا إلى جنب مع مناظر الأشعة فوق البنفسجية ، مظهرًا شاملًا فريدًا يوفر رؤى حول ارتفاع وتوزيع ضباب وجزيئات الكوكب. يكمل هذا صور الضوء المرئي من هابل التي تظهر أنماط السحب المتغيرة باستمرار. في هذه الصورة ، تبدو أجزاء الغلاف الجوي للمشتري على ارتفاع أعلى ، خاصة فوق القطبين ، حمراء نتيجة امتصاص جزيئات الغلاف الجوي للأشعة فوق البنفسجية. على العكس من ذلك ، تمثل المناطق ذات اللون الأزرق الضوء فوق البنفسجي المنعكس عن الكوكب. عاصفة جديدة في أعلى اليسار ، اندلعت في 18 أغسطس 2020 ، تستحوذ على انتباه العلماء في هذا العرض متعدد الموجات. يبدو أن “التكتلات” التي تلي العمود الأبيض تمتص الضوء فوق البنفسجي ، على غرار مركز البقعة الحمراء العظيمة ، و Red Spot Jr. مباشرة تحتها. يوفر هذا لعلماء الفلك المزيد من الأدلة على أن هذه العاصفة قد تستمر لفترة أطول على المشتري أكثر من معظم العواصف. حقوق الصورة: NASA / ESA / A. Simon ، مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا / M.H. وونغ ، جامعة كاليفورنيا ، بيركلي / فريق أوبال.

يُظهر هابل أن البقعة الحمراء العظيمة ، التي تدور في عكس اتجاه عقارب الساعة في نصف الكرة الجنوبي للكوكب، تصطدم بالسحب التي أمامها، وتشكل سلسلة من الشرائط البيضاء والبيجية. يتسم نظام العاصفة الهائلة حاليًا باللون الأحمر الغني بشكل استثنائي ، حيث يظهر قلبه ونطاقه الخارجي باللون الأحمر الداكن.

يبلغ عرضها الآن حوالي 15800 كيلومتر (9818 ميلاً) ، ولا يزال يتقلص ، كما لوحظ في المشاهدات التلسكوبية التي يعود تاريخها إلى عام 1930، ولكن يبدو أن معدل تقلصها قد تباطأ.

لاحظ علماء الفلك أن هناك ميزة أخرى قد تغيرت على سطح المشتري وهي : Oval BA ، الملقبة بـ Red Spot Jr. ، والتي تظهر أسفل البقعة الحمراء العظيمة في هذه الصور الجديدة.

على مدى السنوات القليلة الماضية ، كانت Oval BA تتلاشى في اللون إلى الظل الأصلي للأبيض بعد ظهورها باللون الأحمر في عام 2006.

لكن يبدو الآن أن جوهر هذه العاصفة يتحول إلى اللون الداكن أي إلى درجة اللون الأحمر وهذا قد يشير إلى أن Red Spot Jr في طريقها للعودة إلى لون أقرب إلى لون شبيهتها  البقعة الحمراء العظيمة.

تُظهر الصور أيضًا أن كوكب المشتري يتخلص من غيومه البيضاء التي تكون على ارتفاعات عالية ، خاصة على طول خط الاستواء للكوكب ، والذي يلفه ضباب دخاني برتقالي اللون. في إحدى الصورتين ، يظهر القمر الجليدي أوروبا على يسار المشتري.

التقط هابل أيضًا رصدًا جديدًا متعدد الأطوال في ضوء الأشعة فوق البنفسجية / المرئي / القريب من الأشعة تحت الحمراء للمشتري ، والذي يمنح علماء الفلك رؤية جديدة تمامًا للكوكب العملاق.

يوفر التصوير بالأشعة تحت الحمراء القريب من التلسكوب – بالإضافة إلى الرؤية عن طريق  الأشعة فوق البنفسجية – مظهرًا شاملًا فريدًا يقدم رؤى حول ارتفاع وتوزيع ضباب وجسيمات الكوكب، هذا بدوره يكمل صورة الضوء المرئي لهابل التي تظهر أنماط السحب المتغيرة باستمرار.