تلسكوب VLT يتمكن من رصد الحلقة النووية ذات الانفجار النجمي في NGC 1097

تقع NGC 1097 في كوكبة الكور الجنوبية على مسافة 45 مليون سنة ضوئية فقط. و تم اكتشاف هذه المجرة – التي تُعرف أيضًا باسم Apg 77 و ESO 416-20 و LEDA 10488 و UGCA 41 – من قبل عالم الفلك الألماني البريطاني ويليام هيرشل في 9 أكتوبر 1790، وهي مجرة ​​حلزونية مشرقة نسبيًا ، تُرى وجهاً لوجه.

في أقوى سطوع لها تبلغ 9.5 درجة ، وبالتالي فهي أضعف 25 مرة من أضعف جسم يمكن رؤيته بالعين المجردة ، تظهر في التلسكوبات الصغيرة كقرص دائري لامع.

تُعرف NGC 1097 أيضًا كمثال لما يسمى بفئة مجرات LINER، يُعتقد أن الأجسام من هذا النوع هي أمثلة ذات لمعان منخفض لنوى مجرة ​​نشطة، تستضيف المجرة ثقبًا أسودًا أكبر بنحو 140 مليون مرة من شمسنا وتجدر الإشارة إلى انه تتألق المنطقة المحيطة بالثقب الأسود الهائل مباشرة بقوة مع الإشعاع القادم من المادة المتساقطة فيه ، وهذه الحلقة المميزة حول الثقب الأسود تنفجر لتشكيل نجمي جديد ، يتسبب تدفق المواد نحو الشريط المركزي للمجرة في إضاءة الحلقة بنجوم جديدة.

تمتد الحلقة على 5000 سنة ضوئية فقط ، وتتضاءل أمام الحجم الكامل لمجرتها المضيفة ، والتي تمتد عشرات الآلاف من السنين الضوئية إلى ما وراء مركزها.

قال علماء الفلك في ESO: “الممرات الأكثر قتامة التي شوهدت في صورة MUSE تُظهر الغبار والغاز والحطام من المجرة (أو ربما من مجرة ​​تابعة) ، والتي يتم توجيهها إلى الثقب الأسود الهائل في مركزها”.

“تعمل هذه العملية على تسخين المادة المحيطة مكونة قرص تراكم حول الثقب الأسود وإطلاق كميات هائلة من الطاقة في المنطقة المحيطة.”

“يسخن الغبار القريب ويتسارع تكوين النجوم في المنطقة المحيطة بالثقب الأسود الهائل ، مما يشكل الحلقة النووية المتفجرة للنجوم الموضحة باللونين الوردي والأرجواني في الصورة.