ثقب أسود هائل مفقود منذ العقد الماضي يثير حيرة العلماء

لا يزال علماء الفلك يبحثون عن ثقب أسود كتلته 10 مليارات كتلة شمسية في قلب مجرة ​​ضخمة من العقد الماضي.

المجرة المعنية ، A2261-BCG ، هي أكبر عضو في مجموعة مجرات Abell 2261 البعيدة التي تبعد حوالي 2.7 مليار سنة ضوئية في كوكبة هرقل- يعد الثقب الأسود هذا عملاق بكل المعايير ، ويمتد حوالي 10 أضعاف عرض درب التبانة – يبلغ قياس نواتها وحدها حوالي 10000 سنة ضوئية ، وهي الأكبر حتى الآن.

يُعتقد أن جميع المجرات الكبرى تحتوي على ثقب أسود هائل وبالعادة تتناسب كتلة الثقب الأسود بشكل عام مع كتلة المجرة المضيفة له ، مما يعني أن A2261-BCG يجب أن يكون موطنًا لثقب أسود كتلته 3 مليارات إلى 10 مليارات ضعف كتلة الشمس.

على الرغم من عمليات البحث الدقيقة التي أجراها تلسكوب هابل الفضائي ومرصد تشاندرا للأشعة السينية ،إلا أنه حتى هذه اللحظة لم يتم التمكن من العثور على الثقب الأسود المفترض في أي مكان.

إذن أين يمكن أن يكون؟

الثقوب السوداء ، بحكم التعريف ، لا يمكن ملاحظتها بشكل مباشر لأن جاذبيتها الهائلة تمنع حتى الضوء من الهروب ولكن نظرًا لامتصاصها للغبار والحطام المحيط ، وحتى النجوم ، يتم تسخين المادة إلى درجات حرارة قصوى ، مما يؤدي إلى إطلاق سيول من الإشعاع القابل للاكتشاف الذي لم يتم رصده من قلب A2261-BCG.

قد يكون الثقب الأسود المركزي في المجرة في مرحلة هادئة ، حيث التهم الحطام القريب ولم يجتذب بشكل كافٍ لتوليد مستويات يمكن اكتشافها من الإشعاع، تم تحديد أربع كتل من النجوم حيث يمكن أن يكمن الثقب الأسود.

الأمر الأكثر إثارة للاهتمام هو أنه من الممكن أيضًا أن تكون المجرة نتيجة اصطدام مجرتين ، مما أدى في نهاية المطاف إلى اندماج اثنين من الثقوب السوداء الهائلة ، مثل هذا الاندماج كان سيولد موجات جاذبية قوية في نسيج الفضاء. إذا لم تكن تشوهات الجاذبية متماثلة ، فقد يكون الثقب الأسود الضخم الناتج قد خرج من المجرة في الاتجاه المعاكس.

قد يكون تلسكوب جيمس ويب الفضائي ، المقرر إطلاقه في أكتوبر ، قادرًا على تحديد الثقب الأسود بعيد المنال بالقرب من مركز المجرة أو في واحدة من أربع كتل نجمية تم تحديدها حتى الآن. إذا لم يتمكن JWST من العثور على أي علامات للثقب الأسود ، فقد يكون سيناريو الارتداد هو أفضل تفسير لمثل هذه الحالة.