خلال أقل من شهر ! سيتم هبوط مسبار برسفيرنس التابع لناسا على الكوكب الأحمر

خلال أقل من شهر سيتم هبوط مسبار برسفيرنس التابع لوكالة ناسا على كوكب المريخ .

ستهبط مركبة “بيرسفيرانس” المتجولة ، التي تعد جوهر مهمة ناسا إلى المريخ 2020 التي تبلغ 2.7 مليار دولار ، في 18 فبراير ، مستهلة حقبة جديدة من استكشاف الكوكب الأحمر.

في ذلك اليوم الحازم ، ستقوم رافعة السماء التي تعمل بالطاقة الصاروخية بإنزال برسفيرنس إلى أرضية فوهة جيزيرو التي يبلغ عرضها 28 ميلًا (45 كيلومترًا) ، والتي استضافت بحيرة ودلتا نهرية منذ مليارات السنين، وخلال مهمتها ، ستبحث برسفيرنس في هذه الفوهة عن علامات على حياة المريخ القديمة وستجمع وتخزين عشرات العينات.

في حال سير الأمور على ما يرام ، فسيتم نقل هذه العينات إلى الأرض في وقت مبكر من عام 2031 من خلال حملة مشتركة بين وكالة الفضاء الأمريكية ووكالة الفضاء الأوروبية ، في أول جهد على الإطلاق لإعادة عينة من المريخ .

يعد مارس 2020 تاريخي من نواحٍ أخرى أيضًا، لم تبحث ناسا بنشاط عن علامات وجود حياة على المريخ منذ مهمتي فايكنغ التوأم ، التي انطلقت في منتصف السبعينيات. (سلف برسفيرنس ، مركبة كيوريوستي التي لا تزال منتجة ، بحيث تقوم بتقييم قابلية المريخ للسكن في الماضي ولكنها ليست مجهزة للبحث عن الحياة نفسها.) ستنطلق إلى المريخ على متن برسفيرنس طائرة هليكوبتر صغيرة تسمى Ingenuity ، والتي ستحاول أن تصبح أول طائرة عمودية تطير في عالم خارج الأرض.

تم تصميم برسفيرنس أيضًا للمساعدة في تمهيد الطريق لاستكشاف الإنسان للمريخ. على سبيل المثال ، ستنتج إحدى أدوات المركبة الجوالة ، والتي تسمى MOXIE (اختصار لـ “Mars Oxygen ISRU Experiment”) ، الأكسجين من الغلاف الجوي للمريخ الذي يهيمن عليه ثاني أكسيد الكربون – وهي تقنية ، إذا تم توسيع نطاقها ، يمكن أن تساعد البشر في الحصول على موطئ قدم في الكوكب الأحمر ، قال مسؤولو ناسا. (ISRU ، بدورها ، تعني “استخدام الموارد في الموقع” ، وهو مصطلح خيالي للعيش خارج الأرض).

لذلك هناك الكثير لنتطلع إليه بعد أن تصل برسفيرنس إلأى الكوكب الأحمر بأمان، ومركبة ناسا ليست المركبة الفضائية الوحيدة التي من المقرر أن تصل إلى المريخ الشهر المقبل.

ستصل أول مهمة للكوكب الأحمر لدولة الإمارات العربية المتحدة – وهي مركبة مدارية تسمى الأمل – إلى المريخ في 9 فبراير ، إذا سارت الأمور وفقًا للخطة سيتبع مسبارالأمل بعد يوم وصول تيانوين 1 ، أول جهد محلي بالكامل على الكوكب الأحمرتابع الصين.

يتكون تيانوين 1 من مركبة مدارية وزوج هبوط ومركبة قال مسؤولو الفضاء الصينيون إن مركبتهم المدارية ستمضي عدة أشهر في تصوير موقع الهبوط المحدد استعدادًا للهبوط ، والذي من المتوقع أن يحدث في مايو.