خلال مايو المقبل، سيغادر المسبار التابع لناسا كويكب بينو حاملا معه عينات ثمينة إلى الأرض

سيقضي مسبار OSIRIS-REx لأخذ عينات من الكويكبات شهرين إضافيين في صخرته الفضائية المستهدفة قبل العودة إلى الأرض، التقطت OSIRIS-REx الكثير من الغبار والصخور من كويكب بينو الذي يبلغ عرضه 1640 قدمًا (500 متر) بالقرب من الأرض في أكتوبر 2020 .

دعت خطة المهمة الأصلية OSIRIS-REx إلى مغادرة المنطقة المجاورة لبينو بهذه الشحنة الثمينة في 3 مارس ولكن تم تأجيل موعد المغادرة إلى 10 مايو ، حسبما أعلن مسؤولو ناسا يوم الثلاثاء (26 يناير).

قال مايكل مورو ، نائب مدير مشروع OSIRIS-REx في مركز جودارد لرحلات الفضاء التابع لناسا في جرينبيلت بولاية ماريلاند: “ترك منطقة بينو المجاورة في مايو يضعنا في” البقعة المثالية “، بحيث تستهلك مناورة المغادرة أقل كمية من الوقود الموجود على متن المركبة الفضائية.

وأضاف مورو: “مع ذلك ، مع تغير السرعة بأكثر من 593 ميلًا في الساعة (265 مترًا في الثانية) ، ستكون هذه أكبر مناورة دفعت أجرتها OSIRIS-REx منذ الاقتراب من بينو في أكتوبر 2018”.

لا تغير الخطة الجديدة ETA لعينات بينو ، وقال مسؤولو ناسا في نفس البيان إنه لا يزال من المقرر أن تهبط إلى الأرض في كبسولة عودة خاصة في شمال ولاية يوتا في 24 سبتمبر 2023. (سيكمل هذا الهبوط نموذج ثلاثي عائد حديثًا للبشرية: عينات بدائية من القمر والكويكب ريوجو نزلت إلى الأرض الشهر الماضي ، بإذن من مسبار Hayabusa2 الياباني ومهمة تشانغ آه 5 الصينية ، على التوالي).

لا تعد كفاءة الوقود هي الفائدة المحتملة الوحيدة لتاريخ مغادرة بينو الجديد، بحيث يدرس فريق OSIRIS-REx إمكانية إجراء رحلة طيران قريبة أخيرة للكويكب ، وهي “جولة وداع” في أبريل والتي من شأنها أن تأخذ المسبار على بعد ميلين (3.2 كيلومترات) من سطح بينو الوعر.

قال دانتي لوريتا ، المحقق الرئيسي في OSIRIS-REx من جامعة أريزونا ، يوم الثلاثاء خلال عرض تقديمي افتراضي في الاجتماع الرابع والعشرين لوكالة ناسا: “نريد أن نعود ونقول وداعًا لبينو وأن نوثق أيضًا حالة السطح بعد TAG”. مجموعة تقييم الهيئات الصغيرة. “نحن متفائلون بأننا سنكون قادرين على القيام بذلك ، لكن هذا ليس مضمونًا بعد.”

“TAG” هي إشارة إلى حدث جمع عينات OSIRIS-REx في 20 أكتوبر “touch and go” ، والذي أثر على سطح بينو بشكل كبير حيث حدث فوهة أرضية يبلغ عرضها 65 قدمًا (20 مترًا) تسمى Nightingale.

قال لوريتا إن رأس المجمع للمركبة الفضائية اخترق 1.6 قدم (48.8 سم) في الكويكب وأثارت محركات OSIRIS-REx الأمور أكثر خلال “الاحتراق الخلفي” للمسبار في ذلك اليوم.

قد يكون لدى OSIRIS-REx المزيد من العمل بعد الانتهاء من جولة الوداع وإسقاط عينات بينو هنا على الأرض، في عام 2022 ، يخطط فريق البعثة لتقديم اقتراح إلى وكالة ناسا بشأن مهمة ممتدة ، والتي قد تتضمن إرسال OSIRIS-REx لدراسة الكويكب أبوفيس الذي يحتمل أن يكون خطيرًاعند اقترابه من الأرض في أبريل 2029.

تشير التحليلات المبكرة إلى أنه لا توجد فرصة لأن تقوم OSIRIS-REx بدفع أبوفيس جاذبيًا عبر “ثقب المفتاح” الذي من شأنه أن يضع الكويكب في مسار تصادم مستقبلي مع الأرض ، طالما أن وصول المسبار حدث بعد رحلة أبوفيس في أبريل 2029 لكوكبنا .

وأضاف لوريتا أن الاحتمال الآخر لمقترح المهمة الموسعة هو موعد مع الكويكب 1999 FA ، والذي سيحدث في وقت ما قبل وصول أبوفيس المتصور.