رونق سحابة ماجلان الصغرى

ما هي سحابة ماجلان الصغرى؟ من بين الأشخاص الذين تساءلوا عن هذه البقعة الضبابية الصغيرة في السماء الجنوبية الملاح البرتغالي فرديناند ماجلان وطاقمه ، الذين كان لديهم متسع من الوقت لدراسة السماء الليلية غير المألوفة في الجنوب خلال أول طواف حول كوكب الأرض في أوائل القرن الخامس عشر. ونتيجة لذلك ، فإن اثنين من العجائب السماوية التي يمكن رؤيتها بسهولة لهواة السماء في نصف الكرة الجنوبي تُعرف الآن في الثقافة الغربية باسم سحب ماجلان.

خلال المائة عام الماضية ، أظهرت الأبحاث أن هذه السحب الكونية هي عبارة عن مجرات قزمية غير منتظمة ، تمتد سحابة ماجلان الصغيرة في الواقع على 15000 سنة ضوئية أو نحو ذلك وتحتوي على مئات الملايين من النجوم، وتبعد حوالي 210،000 سنة ضوئية في كوكبة توكان (توكانا) ، وهي أبعد من مجرات درب التبانة المعروفة الأخرى ، بما في ذلك مجرة ​​القوس القزم وسحابة ماجلان الكبرى. تشتمل هذه الصورة المقربة أيضًا على العنقود النجمي الكروي في المقدمة 47 Tucanae على اليمين.