زخات شهب الدبيات تبلغ ذروتها الليلة

ها نحن الآن وصلنا إلى ذروة العام لعشاق رؤية الشهب : زخات شهب التوأميات التي وصلت إلى ذروتها من 60 إلى 120 شهابا في الساعة ليلة 13-14 ديسمبر، ولكن لا يزال هناك زخات شهبية أخرى يجب مراعاتها قبل توديع في عام 2020: زخات شهب الدببيات لشهر ديسمبر ، والتي ستبلغ ذروتها عادةً خلال الساعات الليلية من 21 إلى 22 ديسمبر.

تم تسمية الدبيّات بهذا الاسم لأنها تبدو وكأنها تنطلق من محيط النجم البرتقالي اللامع بيتا الدب الأصغر، في كوكبة الدب الأصغر، الذي يظهر و كأنه يسير في دائرة مثل الحراس حول نجم القطب. في حين أن التوأميات على رأس قائمة معظم مراقبو الشهب “يجب أن يروها” ،إلا أن الدبيّات عادة ما تكون أقل أولوية و تعطى القليل من الاهتمام باستثناء مراقبو الشهب الأكثر جدية.

غالبا ما يتم إهمالها

حقيقة أن موقع نجم بيتا الدب الأصغر قريب جدًا من القطب الشمالي للسماء يعني أنه لا يتم تحديد موقعه أبدًا لمعظم المشاهدين في نصف الكرة الشمالي، ونظرًا لأن الدبيّات تبدو كأنها تنطلق من هذه المنطقة المحددة من السماء ، فهذا يعني أنه يمكنك البحث عن هذه الشهب الخافتة متوسطة السرعة طوال الليل إذا كنت مهتمًا بذلك.

 يبدو أن هذا العام لن يكون سيئا بالنسبة للمراقبين، حيث سيبدأ ربع القمر الأول في منتصف الليل تقريبًا مما يضمن أن تكون السماء مظلمة في النصف الثاني من الليل.

يمكن رؤية هذه الشهب بشكل أفضل خلال آخر ساعة مظلمة قبل الفجر ، عندما يكون الشعاع فوق الأفق في سماء مظلمة، خلال ذروة هذه الزخات يمكن رؤية من 5-10 شهابا في الساعة، وبعدها ستغرق الدبيات في الغلاف الجوي للأرض 22 ميلاً (35 كم) في الثانية .

في حقيقة الأمر،تعتبر زخات شهب الدبيات من أحداث نصف الكرة الشمالية سيئة الملاحظة للغاية. لذا فإن إهمال المراقبين لهذه الشهب ليس مفاجئًا. 

يبدو أن المذنب الأم لهذه الشهب، المصدر الذي تنشأ منه هذه النيازك ، هو 8P / Tuttle ، والذي يدور حول الشمس في مدار مدته 13.6 سنة وسيعود إلى محيط الشمس في أغسطس من عام 2021. 

في بعض الأحيان ، يتفاعل كوكب الأرض مع تيار كثيف من الجسيمات التي ألقى بها هذا المذنب، والذي بدوره سيتسبب في زخات شهب الدبيات التي يبلغ عددها العشرات في الساعة ، كما هو الحال في عامي 1945 و 1986 ؛ لا يزال البعض الآخر قد فاتهم ذلك بسبب سوء الأحوال الجوية على نطاق واسع أو لمجرد أنه لم يكلف أحد عناء البحث.بالإضافة إلى ذلك تم الإبلاغ عن العديد من ارتفاع معدلات هذه الشهب في عام 2008 مقارنة بعام 2006 ، والتي ربما تكون قد تأثرت بالقرب النسبي لمذنب Tuttle. تشير المعدلات التي ارتفعت قليلاً الموجودة في بيانات الفيديو في عامي 2014 و 2015 إلى أن محاولة التنبؤ بما قد يفعله سرب الشهب هذا في سنة معينة أمر صعب.

لسوء الحظ ، كانت كل هذه المواد موجودة في الفضاء منذ حوالي 13 قرنًا ومن المحتمل أن تكون مشتتة على نطاق واسع وليس من المحتمل أن توفر الكثير من الزيادة في معدلات شهب الدبيات من 5 إلى 10 في الساعة المتوقعة . ومع ذلك ، إذا كانت سماءك صافية ، فلا ضير في الخروج ومراقبة السماء الشمالية، قد يكون هذا شيئا جيدًا لمحاولة إنهاء العام بشكل إيجابي.