في مثل هذا اليوم في فضائنا، 1 فبراير 2003: كارثة مكوك الفضاء كولومبيا الذي أسفر عنه فقدان سبعة من رواد الفضاء

في مثل هذا اليوم ، تحطم مكوك الفضاء كولومبيا عند عودته إلى الأرض بعد أن أمضى أكثر من أسبوعين في الفضاء.

أسفرت هذه الكارثة عن مقتل جميع رواد الفضاء السبعة الذين كانوا على متن المكوك الفضائي، كان يضم طاقم كولومبيا STS-107: ريك زوج ، قائد ؛ مايكل أندرسون ، قائد الحمولة ؛ ديفيد براون ، أخصائي البعثة ؛ كالبانا شاولا ، أخصائية البعثة ؛ لوريل كلارك ، أخصائي البعثة ؛ وليام ماكول ، طيار ؛ وإيلان رامون ، أخصائي الحمولة من وكالة الفضاء الإسرائيلية.

كان هذا ثاني حادث مميت لبرنامج مكوك الفضاء بعد كارثة تشالنجر التي وقعت عام 1986، وجد المحققون أن قطعة من الإسفنج قد تحطمت من خزان الوقود الخارجي للمكوك أثناء الإطلاق ومن ثم اصطدمت هذه القطعة بالجناح الأيسر للمكوك وألحقت أضرارًا بالدرع الحراري ، مما أدى في النهاية إلى تدمير المركبة الفضائية.

استأنفت وكالة ناسا رحلات مكوك الفضاء في عام 2005 ، مع إجراءات سلامة جديدة لمنع نوع فقدان إسفنجة الخزان الخارجي الذي قضى على كولومبيا، تضمنت الرحلات المكوكية المستقبلية أيضًا ذراع فحص بطول 50 قدمًا لمسح الدرع الحراري للمركبة المدارية بحثًا عن الأضرار وإجراء مناورة انعكاس عند الوصول إلى محطة الفضاء الدولية حتى يتمكن رواد الفضاء في الموقع الأمامي من تصوير الدرع الحراري بالكامل.