لأول مرة منذ العصور الوسطى ! اقتران مذهل لكوكبي المشتري وزحل

في الحادي والعشرين من كانون الأول (ديسمبر) ، سيظهر كوكب المشتري وزحل بفارق عُشر درجة فقط من بعضهما البعض، وهذا يعني أن الكوكبين العملاقين وأقمارهما سيكونا مرئيين في نفس مجال الرؤية من خلال المناظير أو التلسكوبات الصغيرة. سيظهر زحل بالقرب من كوكب المشتري مثل بعض أقمار المشتري يسمى هذا الحدث “الاقتران العظيم”.

يحدث هذا كل 20 عامًا في هذا القرن حيث تترابط مدارات الأرض والمشتري وزحل بشكل دوري مما يجعل هذين الكوكبين الخارجيين يظهران بالقرب من بعضهما البعض في سماء الليل.

ومع ذلك ، فإن هذا هو “أعظم” ارتباط كبير بين كوكبي المشتري وزحل على مدار الستين عامًا القادمة ، حيث لن يظهر هذين الكوكبين بهذا القرب من السماء حتى عام 2080.

قال البروفيسور باتريك هارتيجان ، عالم الفلك في جامعة رايس: “الاصطفافات بين هذه الكواكب نادرة نوعًا ما ، تحدث مرة كل 20 عامًا أو نحو ذلك ، ولكن هذا الاقتران نادر للغاية بسبب مدى قرب الكواكب من بعضها البعض”. وقال: “سيتعين عليك العودة إلى ما قبل فجر 4 مارس 1226 ، لترى محاذاة أقرب بين هذه الأشياء المرئية في سماء الليل.”

وأضاف: “في مساء يوم الاقتران العظيم يوم 21 كانون الأول (ديسمبر) ، سيبدو هذين الكوكبين وكأنهما كوكب مزدوج ، يفصل بينهما فقط 1/5 قطر البدر”. وأسهب : : “بالنسبة لمعظم مشاهدي التلسكوب ، سيكون كل كوكب والعديد من أكبر أقمارهم مرئيًا في نفس مجال الرؤية في ذلك المساء.”

سيظهر كوكب المشتري وزحل منخفضين في السماء الغربية لمدة ساعة تقريبًا بعد غروب الشمس كل مساء.

قال البروفيسور هارتيجان: “كلما ابتعد المشاهد في الشمال ، قل الوقت الذي يحتاجه لإلقاء نظرة خاطفة على الاقتران قبل أن تغرق الكواكب تحت الأفق”.

وأضاف:”لحسن الحظ ، ستكون الكواكب ساطعة بما يكفي لمشاهدتها في الشفق ، والذي قد يكون أفضل وقت للعديد من مشاهدي الولايات المتحدة لمراقبة الاقتران.” وقال: “بحلول الوقت الذي تصبح فيه السماء مظلمة تمامًا في هيوستن ، على سبيل المثال ، سيكون الاقتران 9 درجات فقط فوق الأفق.”

“يمكنك رؤية هذا الاقتران بوضوح في حال كان الطقس متعاونًا ولديك رؤية خالية من العوائق إلى الجنوب الغربي.” وأضاف: “ولكن بعد ساعة من غروب الشمس ، سيجد الأشخاص الذين ينظرون إلى السماء في نيويورك أو لندن الكواكب أقرب إلى الأفق ، حوالي 7.5 درجة و 5.3 درجة على التوالي.”

“من الأفضل للمشاهدين هناك ، وفي خطوط العرض المماثلة ، إلقاء نظرة على المشهد الفلكي النادر في أقرب وقت ممكن بعد غروب الشمس قدر الإمكان.”

أولئك الذين يفضلون الانتظار ورؤية كوكب المشتري وزحل قريبين من بعضهما البعض في سماء الليل عاليا، سيحتاجون إلى البقاء حتى 15 مارس 2080.” بعد ذلك ، لن يقوم الثنائي بمثل هذا المظهر إلا في وقت ما بعد عام 2400!”