يوم الأربعاء سنشهد الإطلاق الأول لأقمار ستارلينك الصناعية التابعة لسبيس إكس لعام 2021

أخرّت سبيس إكس اليوم مرة أخرى إطلاق مجموعتها الأولى من أقمار ستارلينك الصناعية المثيرة للجدل لعام 2021 بحيث كان من المقرر إطلاقها إلى مدار أرضي منخفض في 18 يناير ، ثم اليوم ، 19 يناير ، ولكن تم الاتفاق على يوم الأربعاء ، 20 يناير ، الساعة 13:02 بالتوقيت العالمي من Launch Complex 39A في مركز كينيدي للفضاء في فلوريدا.

سيتم إطلاق أحدث مجموعة من 60 قمراً صناعياً من ستارلينك على صاروخ فالكون 9 التابع لسبيس إكس، يمكنك مشاهدة الإطلاق مباشرة على موقع SpaceX الإلكتروني.

أثارت أقمار ستارلينك جدلا داخل مجتمع علم الفلك، على الرغم من الوعد بالوصول العالمي إلى الانترنت ، يخشى كل من علماء الفلك المحترفين والهواة من أن الأقمار الصناعية لـ ستالرلينك – والتي يمكن رؤيتها على أنها “مجموعات نجمية” من “النجوم” المتحركة – ستؤدي إلى تعطيل مراقبة السماء ليلاً.

أصدرت المؤسسة الوطنية للعلوم والجمعية الفلكية الأمريكية تقريرًا عن الوضع في أغسطس 2020 ، بعد مناقشات بين أكثر من 250 خبيرًا في ورشة عمل كوكبات الأقمار الصناعية الافتراضية 1 (SATCON1).

قامت شركة سبيس إكس مؤخرًا بتجهيز بعض أقمار ستارلينك الصناعية بظلال شمس سوداء – تسمى VisorSat – تأمل الشركة في تقليل السطوع الظاهري للقمر الصناعي عن طريق تقليل كمية ضوء الشمس المنعكس، هذا مجرد واحد من ستة اقتراحات اقترحها فريق SATCON1.

تضمنت الجهود الأولية للتخفيف من تأثير المركبة الفضائية إطلاق نموذج أولي للقمر الصناعي ستارلينك لاحقًا أطلق عليه اسم دارك سات في وقت سابق من عام 2020 ، والذي تميز بطبقة سوداء مضادة للانعكاس.

وجدت الملاحظات الأرضية الأخيرة لـ دارك سات في المدار أنها نصف ساطعة مثل قمر ستارلينك القياسي ، وهو تحسن جيد ، وفقًا للخبراء ، لكنه لا يزال بعيدًا عما يقول علماء الفلك أنه مطلوب. علق جيريمي تريجلوان-ريد ، عالم الفلك بجامعة أنتوفاجاستا في فريق الرصد الذي قيم النموذج الأولي: لن أعتبر دارك سات انتصارًا بل خطوة جيدة في الاتجاه الصحيح.

منحت لجنة الاتصالات الفيدرالية سبيس إكس إذنًا لإطلاق ما يصل إلى 12000 من الأقمار الصناعية ذات النطاق العريض و اللوحة المسطحة ، لكن الشركة أشارت إلى أنها تنوي إرسال ما يصل إلى 30000 قمرا.

من خلال هذه الخطط – بالإضافة إلى مشروع كوبر التابع لشركة أمازون والذي يهدف إلى إنشاء 3236 قمرًا صناعيًا و شبكة واحدة بالإضافة إلى OneWeb – وهي شركة مفلسة الآن استحوذت عليها حكومة المملكة المتحدة مؤخرًا- والتي تسعى جاهدة للحصول على 2000 قمرا وبذلك سيزداد حجم مشكلة كوكبة الأقمار الصناعية في علم الفلك. خلاصة القول: تعتزم شركة سبيس إكس إطلاق عشرات الآلاف من أقمار ستارلينك ، التي يبلغ عمرها حوالي 5 سنوات ، في مدار أرضي منخفض.

الهدف هو الوصول العالمي إلى الإنترنت لكن علماء الفلك قلقون.