Arp 78 : مجرة لولبية غريبة في كوكبة الحمل

تقع مجرة Arp 78 اللولبية الغريبة ضمن حدود رأس كوكبة الحمل وتبعد عن سدم ونجوم مجرتنا – درب التبانة – حوالي 100 مليون سنة ضوئية، تمتد هذه الجزيرة الكونية – المعروفة أيضا ب NGC 772 – إلى حوالي أكثر من 100 ألف سنة ضوئية وتظهر ذراعا لولبيا خارجيا كما هو مبين في هذه الصورة الكونية المفصلة. 

ويظهر في أعلى يمين المجرة اللولبية مجرة NGC 770 المرافقة حيث أن شكلها غير الواضح ومظهرها الإهليلجي يتباين بشكل جميل مع نجم درب التبانة اللامع في المقدمة بلون أصفر. 

من المحتمل أن تكون الذراع الحلزونية الكبيرة لـ Arp 78 ، التي تتبع على طول ممرات الغبار الكاسحة والمحاطة بمناطق انتشار الحشود النجمية الزرقاء الصغيرة ، ناتجة عن تفاعلات المد الجاذبي حيث يبدو أن هناك تيارات خافتة من المادة الكونية تربط Arp 78 بالمجرات المجاورة لها.