GMT – تلسكوب ماجلان العملاق

ما هو GMT؟
سيكون تلسكوب ماجلان العملاق أحد تلسكوبات الجيل القادم من التلسكوبات الأرضية العملاقة التي تعد بإحداث ثورة في رؤيتنا وفهمنا للكون. سيتم بناؤه في مرصد لاس كامباناس في تشيلي. من المقرر أن يبدأ تشغيل التلسكوب في عام 2029.

يتميز GMT بتصميم فريد يوفر مزايا عديدة. إنه تلسكوب مرآة مجزأ يستخدم سبعة من أكبر المرايا الصلبة المتجانسة. تحيطه ستة قطع خارج محوره البالغ 8.4 مترا، وتشكل سطحًا بصريًا واحدًا يبلغ قطره 24.5 مترًا ، مع مساحة تجميع إجمالية تبلغ 368 مترًا مربعًا. سيكون لدى GMT قوة تحليليّة أكبر بعشر مرات من تلسكوب هابل الفضائي.

كيف سيعمل؟
سينعكس الضوء من حافة الكون أولاً على المرايا السبعة الأساسية ، ثم ينعكس مرة أخرى من المرايا الثانوية السبعة الأصغر ، وأخيرًا ، من خلال المرآة الأساسية المركزية إلى كاميرات التصوير المتقدمة CCD (جهاز اقتران الشحنة). سيتم قياس الضوء المركز لتحديد مدى بعد الأجسام ومن ماذا مركّبة.

يتم تصنيع مرايا GMT الأساسية في مختبر Richard F. Caris Mirror Lab بجامعة أريزونا في توكسون. وتعتبر أعجوبة الهندسة الحديثة في صناعة الزجاج.
كل جزء منحني يصنْع بشكل دقيق للغاية ومصقول وحسب الطول الموجي للضوء – حوالي مليون جزء من البوصة.
على الرغم من أن مرايا GMT ستمثل مجموعة أكبر بكثير من أي تلسكوب ، فإن الوزن الإجمالي للزجاج أقل بكثير مما قد تتوقعونه. وتم عمل ذلك باستخدام قالب قرص العسل ، حيث يكون الزجاج النهائي مجوفًا في الغالب. يتم وضع القالب الزجاجي داخل فرن دوار عملاق ، مما يعطي الزجاج شكل متكافئ وطبيعي. وهذا يقلل بشكل كبير من كمية الطحن المطلوبة لتشكيل الزجاج ويقلل أيضًا من الوزن.
بما أن المرايا العملاقة مجوفة ، يمكن تبريدها بالمراوح للمساعدة في موازنتها مع درجة حرارة الهواء في اللّيل ، وبالتالي تقليل التشويه الناتج عن الحرارة.

أحد جوانب الهندسة الأكثر تعقيدًا للتلسكوب هو ما يعرف باسم “البصريات التكيفية”. حيث انّ المرايا الثانوية للتلسكوب مرنة فعلاً عند الحركة. تحت كل سطح مرآة ثانوي، هناك المئات من المحركات التي ستقوم بتعديل المرايا باستمرار لمواجهة الاضطرابات الجويّة. يتم التحكّم بهذه المحركات من خلال أجهزة كمبيوتر متطورة ، ستقوم بتحويل النجوم المتلألئة إلى نقاط ضوئية ثابتة واضحة. بهذه الطريقة سيقدم GMT صورًا أكثر وضوحًا بعشر مرات من تلسكوب هابل الفضائي.

يوفر موقع GMT أيضًا ميزة رئيسية من حيث الرؤية عبر الغلاف الجوي. ويقع على واحدة من أعلى المناطق وأكثرها جفافًا على وجه الأرض، وهي صحراء أتاكاما في تشيلي. إن مرايا تلسكوب ماجلان العملاق سوف تقوم بتجميع كميّة من الضوء أكثر من أي تلسكوب آخر تم بناؤه.وبقدرته الفائقة على تجميع الضوء سوف يساعدنا في الإجابة على العديد من أسئلة القرن الحادي والعشرين في مجال علم الفلك و أهمها ، كيف تشكلت أولى المجرات.