NGC 1499 : سديم كاليفورنيا المذهل

هل يمكن أن توجد جزيرة الملكة كالافيا الأسطورية في الفضاء؟ ربما لا ، ولكن بالصدفة فإن الخطوط العريضة لهذه السحابة الفضائية الجزيئية تعكس الخطوط العريضة لولاية كاليفورنيا بالولايات المتحدة الأمريكية.

شمسنا لها موطنها داخل ذراع الجبار لمجرة درب التبانة ، على بعد حوالي 1000 سنة ضوئية فقط من سديم كاليفورنيا الذي يُعرف أيضًا باسم NGC 1499 ، يبلغ طول السديم الانبعاثي الكلاسيكي حوالي 100 سنة ضوئية.

في هذه الصورة المميزة ، يمكننا الانتباه إلى أن أقوى وهج لسديم كاليفورنيا هو الضوء الأحمر المميز لذرات الهيدروجين التي تتحد مع الإلكترونات المفقودة منذ فترة طويلة ، والتي تم تجريدها (المتأينة) بواسطة ضوء النجوم النشط، وتجدر الإشارة إلى أن النجم الذي يوفر على الأرجح ضوء النجوم النشطة و الذي يؤين الكثير من الغاز للسديم هونجم Xi Persei الساطع والساخن والمزرق الذ يظهر على اليمين.

يمكن رصد سديم كاليفورنيا بواسطة تلسكوب واسع المجال تحت سماء مظلمة باتجاه كوكبة حامل رأس الغول،القريبة من عنقود الثريا النجمي.