VLT – مصفوفة المقاريب العظيمة

مصفوفة التلسكوب الكبير جدا (VLT) هو المنشأة الرائدة لعلم الفلك الأرضي الأوروبي في بداية الألفية الثالثة. إنها الأداة البصرية الأكثر تقدمًا في العالم ، وتتكون من أربعة وحدات تلسكوبات مع مرايا رئيسية بقطر 8.2 م وأربعة تلسكوبات إضافية بقطر 1.8 م قابلة للتحريك.
يمكن لهذه التلسكوبات أن تعمل معًا ،تعمل تلك المقاريب سويا لقياس التداخل الضوئي (أي تعمل كمضواء – Photometer) فيمكن للمجموعة التوصل إلى دقة في قياس المسافات البعيدة قدرها 1 مللي ثانية ، وهذا معناه أن المجموعة يمكنها رؤية لمبتي سيارة موجودة على القمر.

امّا مجموعة المقاريب الضوئية في المصفوفة الكبيرة فتسمى Antu و Kueyen و Melipal و Yepun. ، بناه ويقوم بتشغيله المرصد الأوروبي الجنوبي (ESO). وقد أنشئت الأربعة تلسكوبات في مرصد بارانال على أرتفاع 2635 متر على جبل الأتاكاما في جنوب تشيلي، أمريكا الجنوبية.